Hôn nhân kéo dài gần ba thập kỷ Bill – Melinda Gates

 

Bill và Melinda Gates kết hôn năm 1994, cùng nhau trải qua nhiều thăng trầm trước khi đi đến quyết định ly hôn sau 27 năm chung sống.

“Melinda thực sự là người bạn đời tương đồng của tôi”, Bill Gates, 65 tuổi, từng nói trong phim tài liệu của Netflix năm 2019. “Cô ấy rất giống tôi ở chỗ lạc quan và quan tâm đến khoa học. Cô ấy kết nối với mọi người tốt hơn tôi nhưng hơi ít am hiểu về miễn dịch học hơn tôi”.

Bill và Melinda Gates tại Pháp năm 2017. Ảnh: Reuters.

Bill Gates, tên chính thức là William Henry “Bill” Gates III, sinh ngày 28/10/1955, lớn lên ở Seattle, yêu thích máy móc và lập trình máy tính khi mới 13 tuổi. Ông bỏ Đại học Harvard sau hai năm theo học để thành lập công ty phần mềm Microsoft với một người bạn thời thơ ấu.

Ở bên kia đất nước, Melinda French sinh ngày 15/8/1964 tại Dallas, Texas. Chiếc máy tính đầu tiên mà bà sử dụng là Apple II và bà đã yêu thích trò chơi máy tính cũng như lập trình từ khi còn ngồi trên ghế nhà trường.

Hai người gặp nhau vào năm 1987, khi Melinda bắt đầu làm việc tại Microsoft với vai trò giám đốc sản phẩm, công việc đầu tiên của bà sau khi tốt nghiệp Đại học Duke. Hai người ngồi cạnh nhau trong một bữa tối kết hợp làm việc và ngay lập tức có cảm tình với nhau. Melinda mô tả ấn tượng về Bill Gates là người “hài hước và giàu năng lượng”.

Nhưng vài tháng sau bữa tối đó, Bill mới mời Melinda đi chơi, khi họ tình cờ gặp nhau trong bãi đậu xe của Microsoft. Ông ngỏ ý về một cuộc hẹn hò hai tuần sau đó. Melinda đã trêu chọc rằng ông thật gượng gạo và đáp rằng ông hãy chọn ngày hẹn hò gần hơn. Vài giờ sau, Bill gọi cho Melinda và hẹn bà đi chơi ngay tối đó.

Họ kết hôn năm 1994 ở Hawaii và có ba người con: con gái Jennifer chào đời năm 1996, con trai Rory năm 1999 và con gái Phoebe năm 2002.

Trước khi Bill cầu hôn, Melinda đã bắt gặp Bill cân nhắc quyết định kết hôn bằng cách viết ra những ưu và khuyết điểm của hôn nhân trên một tấm bảng trắng. “Anh ấy phải lựa chọn”, Melinda bật cười khi kể lại.

Mặc dù việc liệt kê ưu khuyết điểm đó không phải là hành động lãng mạn, nó phản ánh sức nặng của quyết định kết hôn: “Tôi rất nghiêm túc về hôn nhân”, Bill nói trên phim tài liệu của Netflix.

Bill và Melinda Gates trong hôn lễ tại Hawaii năm 1994. Ảnh: Twitter/Melinda Gates.

Hai năm trước, Melinda từng chia sẻ rằng cuộc hôn nhân của họ “đôi lúc rất khó khăn”, chủ yếu vì Bill khó cân bằng được công việc và cuộc sống. Melinda kể rằng bà từng tức giận vì Bill mải mê đọc một cuốn sách về cựu thủ tướng Anh Winston Churchill thay vì giúp bà chuẩn bị đồ cho ba đứa con của họ đi chơi hoặc thu dọn đồ đạc lên xe.

Melinda cho biết sự kiên nhẫn đã giúp cả hai vượt qua những thăng trầm. Thực tế, cân bằng giữa công việc và cuộc sống đã là vấn đề trước khi họ kết hôn. Bill từng làm việc 16 giờ mỗi ngày trong 5 năm. “Khi anh ấy phân vân có nên kết hôn hay không, anh ấy đã nói rõ rằng mối trăn trở của anh ấy không phải là tôi, mà là liệu anh ấy có thể cân bằng giữa công việc và cuộc sống gia đình không?”, Melinda nói.

Melinda đã cố gắng nuôi dạy ba người con theo cách bình thường nhất có thể. Melinda đã rời Microsoft để các con ít bị chú ý và ghi danh cho các con vào trường học bằng tên thời con gái của mình.

Bà chia sẻ vào năm 2019 rằng mặc dù có lịch trình bận rộn, vợ chồng bà thường dành thời gian nấu ăn và làm việc nhà mỗi tối. Khi mang thai con cả, Melinda đã cảm thấy rất cô đơn khi chồng vắng nhà quá nhiều. Hai người sau này nhiều lần tâm sự và họ quyết định chia sẻ công việc rửa bát để thêm gắn kết.

“Tôi nhận ra rằng mình vẫn ở trong bếp 10, 15 phút sau khi cả nhà đã rời phòng”, bà kể. “Đôi khi sự thất vọng hoặc tức giận của tôi bộc phát. Vì vậy, một tối, khi cả nhà bắt đầu rời đi sau bữa ăn. Tôi đứng chống nạnh và nói ‘không ai được ra khỏi bếp cho đến khi tôi rời khỏi bếp!”.

Năm 2014, khi Bill Gates được hỏi “ông có điều gì thích làm mà nhiều người không ngờ tới không”, tỷ phú trả lời rằng “tôi rửa bát gần như mỗi tối”.

Một thành tựu rõ ràng của cặp đôi quyền lực là cách mạng hóa thế giới công nghệ: Bill làm điều đó thông qua Microsoft còn Melinda thông qua việc giúp tạo ra không gian cho phụ nữ trong ngành công nghiệp do nam giới thống trị.

Họ đã thành lập Quỹ Bill & Melinda Gates vào năm 2000, là một trong những tổ chức giàu có nhất thế giới, đã tài trợ hơn 54 tỷ USD trong hơn hai thập kỷ cho các lĩnh vực bao gồm phòng chống bệnh sốt rét và bệnh truyền nhiễm, nghiên cứu nông nghiệp, chăm sóc sức khỏe và vệ sinh dịch tễ ở nhiều nơi trên thế giới. Cuộc ly hôn có thể đặt ra câu hỏi về tài sản của họ, hầu hết trong số đó chưa được quyên góp cho quỹ.

Bill đã dần chuyển các trách nhiệm ở Microsoft cho người khác từ năm 2006 để tập trung nhiều hơn vào hoạt động từ thiện. Năm 2010, ông và Melinda, cùng với Warren Buffett, đã tạo ra Giving Pledge, khuyến khích các tỷ phú dành phần lớn tài sản của họ để làm từ thiện.

Ban đầu Bill là người viết bản cập nhật thông tin hàng năm của quỹ nhưng Melinda đã yêu cầu làm đồng tác giả vào năm 2013. Họ cãi nhau gay gắt về vấn đề này, đến mức Melinda viết trong cuốn hồi ký năm 2019 rằng bà nghĩ cuộc hôn nhân sẽ kết thúc vì nó. Tuy nhiên, cuối cùng họ đã làm lành.

Bản cập nhật thông tin năm 2013 chỉ có một đoạn do Melinda viết. Họ là đồng tác giả của bản thảo năm 2014 nhưng thực tế, Bill đã viết gần hết. Đến năm 2015, phần nội dung do hai người soạn thảo mới thật sự cân bằng.

Khi thông báo kết thúc 27 năm hôn nhân, Bill và Melinda Gates vẫn làm điều đó như một cặp đôi: đăng tuyên bố chung lên tài khoản Twitter riêng cùng một thời điểm.

Ngay cả sau khi ly hôn, quan hệ đối tác đó có thể vẫn duy trì. “Chúng tôi tiếp tục chia sẻ niềm tin vào sứ mệnh và sẽ tiếp tục công việc của chúng tôi cùng nhau tại quỹ”, tuyên bố của họ có đoạn viết. “Nhưng chúng tôi không còn tin rằng chúng tôi có thể bước tiếp với tư cách vợ chồng trong đoạn đời sắp tới”.

SHARE